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Que es obesidad mórbida?

Imagen de Dr. Jose Pablo Velez

La obesidad es una enfermedad que se caracteriza por la acumulación progresiva de grasa en el cuerpo que lleva a un aumento de peso progresivo. Obesidad mórbida es el término médico utilizado cuando el grado de obesidad es severo y representa un peligro para la salud de la persona, aumentando el riesgo de que se presenten otras enfermedades como presión alta, diabetes, etc e inclusive acortando la expectativa de vida de la persona que la padece.  Inicialmente cuando una persona empieza a ganar peso se presenta lo que médicamente se denomina sobrepeso, es decir, que hay un exceso de peso moderado por encima del peso normal.  La forma mas utilizada por los médicos para determinar el grado de obesidad o sobre peso se llama el Indice de masa corporal o IMC ( BMI por sus siglas en inglés).   Este índice resulta de un cálculo que se hace con la estatura y el peso del paciente asi:  IMC = Peso en kg/Estatura en m².   El peso considerado normal es aquel que se asocia a un Indice de masa corporal entre 19.5 y 25 kg/m.   Cuando el índice de masa corporal se encuentra entre 25 y 29.9  se considera que hay sobrepeso,  entre 30 y 34.9 se considera que ya hay obesidad moderada o tipo I.  Por encima de 35 y hasta 39.9 se considera obesidad severa y a partir de 40 kg/m² se considera que hay OBESIDAD MORBIDA.

Como afecta la obesidad mórbida mi salud?

La obesidad mórbida representa una situación de riesgo importante para la salud.  Estudios científicos han demostrado que cuando una persona presenta OBESIDAD MORBIDA, tiene un riesgo aumentado de padecer otras enfermedades y lo que es más importante,  acortan su expectativa de vida.  Es decir, que una persona con OBESIDAD MORBIDA – IMC de 40 o más-,   tendrá menos años de vida que otra persona de la misma edad que presente peso normal.  Esto ha sido observado expuesto por la Asociación Americana de Cirugía Bariátrica y Metabólica ASMBS por sus siglas en inglés (www.asmbs.org), donde se establece que es claro que personas con sobrepeso tienden a morir mas tempranamente que sus contemporáneos que son delgados. Igualmente se hace énfasis en que si bien la obesidad en si es un factor de riesgo, la mayoría de la mortalidad en los obesos se presenta por las enfermedades asociadas o comorbilidades.

En un estudio de la Administración de Veteranos de los Estados Unidos en hombres obesos mórbidos con edades entre los 23 y 70 años de edad, mostró un incremento de la mortalidad hasta de 12 veces en el grupo de pacientes entre los 25 y los 34 años y una mortalidad seis veces mayor en el grupo de edad de 35 a 44 años. Esto es más determinante aún, en la medida en que más tiempo pasa la persona con obesidad mórbida.   De la misma manera, se ha demostrado que la cirugía bariátrica o cirugía para perder peso puede aumentar o mejorar la expectativa de vida de las personas que se someten a ella.    Por ejemplo, si tenemos dos personas con obesidad mórbida, (IMC de 40 o superior),  que no presenten ninguna otra enfermedad asociada,  y una de ellas se somete a cirugía bariátrica, esta persona probablemente va a vivir más años que la persona obesa que no se opera y que persiste con obesidad mórbida.  En conclusión, la OBESIDAD MORBIDA es una enfermedad que pone en peligro la vida y altera la calidad de vida manera significativa.  Un paciente obeso mórbido tiene mucho mas riesgo de presentar enfermedades como Hipertensión arterial, diabetes, problemas de rodillas y columna, enfermedades cardíacas (enfermedad coronaria e infarto de miocardio) e inclusive riesgo mayor de presentar algunos tipos de cáncer como cáncer de colon y cáncer de seno entre otros.
En la revista Annals of Internal Medicine se reporta en un estudio publicado desde 1985 un incremento en las tasas de mortalidad por cáncer en mujeres severamente obesas asi:  Cáncer de endometrio (5.4 veces mayor), cáncer de vesícula ( mortalidad 3.6 veces mayor), Cáncer de cuello uterino ( mortalidad 2.4 veces mayor).  Igualmente en hombres la mortalidad por cáncer de colon y recto y cáncer de próstara es mayor (1.7 y 1.3 veces mayor).

En conclusión, la obesidad mórbida es una enfermedad que no solo afecta severamente la calidad de vida de quien la padece, sino que también aumenta significativamente el riesgo de padecer otras enfermedades y de morir tempranamente.

Dr. Jose Pablo Velez

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